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Dernière modification : 16 janvier 2017

La sociabilité européenne des frères Humboldt

Colloque

  Sommaire  

 

 

 

Alexander von Humboldt
Alexander von Humboldt
Crédits : Munich, collection particulière
Wilhelm von Humboldt
Wilhelm von Humboldt
Crédits : Vienne, Österreichische Nationalbibliothek

 

 15 et 16 mai 2014

 

Fondation
Singer-Polignac
Paris

 

 

 

 

Guillaume de Humboldt (1767-1835) et son frère Alexandre (1769-1859), descendant par leur mère d’une famille de huguenots, représentent à tous deux la forme la plus achevée de sociabilité scientifique internationale durant la première partie du XIXe siècle. Guillaume fut non seulement un des fondateurs de la linguistique et un théoricien du langage (il fut par exemple un des premiers bascologues) mais aussi l’initiateur d’une réforme de l’Université qui a servi de modèle durant deux siècles et le chantre d’une formation fondée sur la connaissance de l’Antiquité grecque. Son frère Alexandre fut l’un des grands découvreurs de l’Amérique latine et publia en français les résultats de sa longue exploration où les perspectives sur le devenir des sociétés se croisent avec l’attention prêtée par le naturaliste à des régions encore inconnues. Toujours soucieux d’universalité il compléta sa traversée du monde latino-américain par une exploration de l’Asie centrale.

Leur postérité recouvre l’histoire des sciences humaines, de l’anthropologie à la géographie en passant par les sciences de l’Antiquité ou la linguistique. On retrouve parmi leurs correspondants et amis, surtout pour Alexandre qui vécut longtemps à Paris, les hommes de lettre et de science les plus reconnus de leur temps, de Chateaubriand à Gay-Lussac. Témoins de la Révolution française ils ont participé aux efforts pour introduire Kant en France et ont été impliqués dans les restitutions d’œuvre d’art confisquées dans les pays germaniques par l’Empire. La dimension encyclopédique des curiosités de la fratrie sera abordée durant ce colloque qui mettra en évidence leur contribution à une république des savants selon les spécificités du XIXe siècle. On mettra particulièrement en évidence la relation de ces deux figures majeures de la vie intellectuelle allemande à l’Europe de leur temps et notamment à la France où tous deux vécurent. On soulignera également les croisements, parallélismes et interactions entre les destins des deux frères. La publication en français des recherches consacrées par Alexandre à l’exploration « des régions équinoxiales du nouveau continent  » donnera lieu à une analyse rendant compte tant de la qualité du style que de celle des illustrations. Le réseau des amis français des deux frères, hommes de lettres ou savants, les étapes de leur biographie européenne du château de Tegel jusqu’à la société d’Auteuil, feront l’objet d’éclairages spécifiques.

Colloque organisé par la Fondation Singer-Polignac et le labex TransferS (UMR 8547 Pays germaniques et UPS Respublica literaria).

Coordination : Michel Espagne

Comité scientifique

  • Michel Espagne
  • Ottmar Ette
  • Marc Fumaroli
  • Eberhard Knobloch
  • Hans-Jürgen Lüsebrink
  • Bénédicte Savoy
  • Jürgen Trabant

 


En parallèle du colloque :
Exposition « Les Frères Humboldt - l’Europe de l’Esprit », PSL


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